UŁ komentuje: Sonda Cassini

UŁ komentuje: Sonda Cassini

Opublikowany

Misja sondy Cassini zbliża się do końca. Przed nią ostatnie, samobójcze zadanie, nazywane przez naukowców z NASA Grand Finale. Przez 20 lat sonda badała Saturna i jego księżyce. Dzięki informacjom, które udało się zdobyć w ciągu dwóch dekad, wiadomo między innymi, że we wszechświecie może istnieć życie. Gdzie dokładnie? Od czego to zależy? Dlaczego sonda musi zostać zniszczona w atmosferze Saturna? Na te pytania odpowiada prof. Włodzimierz Bednarek z Wydziału Fizyki i Informatyki Stosowanej UŁ.

- Saturn jest drugą co do wielkości planetą w Układzie Słonecznym, która znajduje się około 10 razy dalej od Słońca niż Ziemia. Dwadzieścia lat temu wystrzelono sondę Cassini, której celem było zbadanie systemu księżyców tej planety. Sonda zawierała próbnik Huygens, który łagodnie osiadł na powierzchni jednego z największych księżyców w Układzie Słonecznym – Tytana. Próbnik dokonał bardzo interesujących odkryć, według których 2% powierzchni Tytana jest pokryta morzami i jeziorami – wyjaśnia prof. Włodzimierz Bednarek.
Dzięki misji Cassini-Huygens poznano wygląd powierzchni Tytana i bezpośrednio zbadano jego atmosferę. Odkryto istnienie czynnych gejzerów na powierzchni Enceladusa oraz wcześniej nieznane księżyce. Bliżej poznano strukturę pierścieni Saturna i ich związki z księżycami planety.

Misja sondy Cassini pomału dobiega końca ze względu na brakujące paliwo. Dlatego sonda zostanie skierowana w kierunku atmosfery Saturna i ulegnie zniszczeniu. Chcemy w ten sposób uniknąć bezpośredniego kontaktu ewentualnych mikrobów, które mogły się znaleźć na sondzie, z powierzchnią któregoś z księżyców.

Prof. Włodzimierz Bednarek, Wydział Fizyki i Informatyki Stosowanej UŁ

Odkrycia, których dokonała sonda Cassini, zdaniem profesora dowodzą, że życie może rozwijać się nie tylko w warunkach podobnych do ziemskich. W latach 20. i 30. XXI wieku planowane są misje do Saturna oraz innych księżyców lodowych Jowisza w celu przebicia się przez pokrywę lodową i dostania się do oceanu. Wtedy będzie można bezpośrednio stwierdzić czy życie istnieje w tych oceanach.
Misja bezzałogowej sondy kosmicznej Cassini jest wspólnym przedsięwzięciem trzech agencji kosmicznych: amerykańskiej NASA, europejskiej ESA i włoskiej ASI. Sonda została wystrzelona w październiku 1997 roku.  Przebieg misji można śledzić na bieżąco na stronie internetowej NASA.

Kopiuj tekst

Udostępnij

Powiązane artykuły

Biomonitoring i biotechnologie ekologiczne

Biomonitoring i biotechnologie ekologiczne to nowy kierunek studiów na Wydziale Biologii i Ochrony Środowiska Uniwersytetu Łódzkiego.